佛教的卍符号,有什么深层含义?


说到卍(读“万”),许多人是从佛像上知道它的。卍是人类最古老的一个符号。神奇的是在世界各地不同民族的文物中都可看到卍。在古印度,卍代表着"福祉"、"宇宙的交叉"和"太阳圈"。在中国,一般也把它看成是"吉祥"的象征。在欧美的某些文明则把它看做是"胜利"或"强大"。

迄今为止,人们发现的最早卍字符可追溯至公元前一万年,19世纪末出现于乌克兰出土的象牙雕刻上。

然而神奇的是,古往今来,人们从美洲到欧洲,从亚洲到非洲,世界各地都陆续发现了这个卍字符的踪迹。到底这个卍字符和人类有着什么神秘的联系和意义呢?

据考证,北美的印第安人从5000年前就开始使用卍。霍皮族印第安人甚至以卍的造型修建了两条横跨北美的公路。在秘鲁,人们在最大金字塔底部的陶器上发现了卍。阿兹特克人、玛雅人、奥尔梅克人、托尔特克人及印加人都将卍字符奉为神圣的像征。对印第安人来说,卍字符代表着生命周期的不断变化。

克里特岛的米诺陶器上的卍。米诺斯文明存在于公元前3,000至公元前1100年。

在印度的宗教中,卍被视为神性和灵性的象征。印度人贴别喜欢将卍字符号放在阅读的东西的首页和门口或是在祭祀物品上,传达一种和神沟通的信息,并希望能得到神的保护和好运。

在中国,我们知道,佛教是从印度传过来的,很多人认为是在2500年前释迦牟尼时代中国才开始有这个符号的。其实不是这样,早就9000年前,还属于新时代时期,中国就考古发现了带有"卍"字符号的物品,马家窑文化遗址出土的纹彩陶长劲壶就是一个例证。

新石器时代马家窑文化"卍"纹彩陶长劲壶

在欧洲,则至少从希腊帝国时代起就出现了卍这个符号。人们在梵蒂冈的著名画作及欧洲大陆的许多古老的住宅中都能看到卍图形的装饰。

在非洲,人们依然能够看到卍字符。据说是希腊人和罗马人将卍带到那里的。

在中东,人们在犹太教堂及耶稣的墓中也发现了卍图形的装饰。

在世界各地发现的卍字。1. 古罗马,2. 古希腊,3. 古朝鲜, 4. 古西藏、日本和基督教等,5. 亚洲古佛像。

在近现代社会,人们普遍可以在贺卡、幸运币、公司和机构的标识上看到它。二战后由于抵制纳粹,这个符号就渐渐少见了,德国盗用了这个符号,而且他是用了反转的卐字。

佛家对卍的认识

不论在哪,人们都会在释迦牟尼像的胸前看到一个卍字。它到底是什么意思呢?其实,卍字是佛的层次的体现。按照佛家的说法,达到如来层次的佛身上有一个卍,再高一个层次的佛,身上就有两个卍。层次越高,身上的卍的数量越多。不过佛家还有比如来层次更高的佛吗?不知道了。

公元前6世纪,古希腊科林斯银星币上的卍字符号

对人类的启示

根据美国著名天文学家卡尔·萨根的理论,不同文化背景的人们频繁使用这个符号,而且彼此之间没有任何联系,这可能源于一种"共同的体验"。考虑到那个时候各大人类体系距离遥远而且彼此缺乏联系,他认为这种体验只能来自宇宙。

事实上,萨根的理论与中国古代圣贤的说法也非常相似。但其不同之处在于,中国先贤们认为地球上的人类来自天上,或者可以说来自宇宙的某个地方。因此人类共同分享着他们从前世得到的被锁住的某种知识或"记忆"。

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